O jogo começa com um kickoff (chute inicial). A bola é colocada na marca de chute – 30 jardas do campo de defesa, e o kicker (parte do time de especialistas), chuta a bola para o time de ataque adversário. Um jogador do outro time (kick returner) tentará pegar a bola e avançar com ela correndo. Aonde ele for parado será o ponto onde o time atacante começará suas jogadas (denomina-se comumente de “campanha”). Quando um kickoff é pego na end zone do time atacante, o kick returner pode tanto correr com a bola para fora de lá ou ajoelhar na end zone, assinalando um TOUCHBACK – um sinal para parar a jogada. No caso do touchback, a bola é então colocada na linha de 20 jardas do campo do atacante, de onde começarão as jogadas.

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